ข่าวดี!นักวิจัยพบวิธีรักษาไวรัสเมอร์สแล้ว

ในขณะที่โรคทางเดินหายใจตะวันออกกลาง หรือ เมอร์ส ได้แพร่ระบาดอย่างต่อเนื่องในเกาหลีใต้ ล่าสุด นักวิจัยได้ค้บพบวิธีการรักษาไวรัสมรณะนี้แล้ว โดยเป็นการค้นพบแอนติบอดีที่มีศักยภาพสูงก่อนที่จะนำไปทดสอบในทางคลินิกต่อไป ทั้งนี้ ไวรัสนี้ได้คร่าชีวิตผู้คนไปกว่า 400 คนแล้วนับตั้งแต่ถูกพบครั้งแรกที่ซาอุดิอารเบียเมื่อ 3 ปีก่อน

นักวิทยาศาสตร์ที่คณะแพทยศาสตร์ มหาวิทยาลัยแมรีแลนด์ และบริษัท Regeneron Pharmaceuticals ได้ค้นพบและยืนยันวิธีการรักษา 2 วิธีที่มีศักยภาพในการป้องกันและรักษาโรคร้ายนี้ได้ โดยโรคจากไวรัสตัวนี้ทำให้มนุษย์มีปัญหาที่ระบบทางเดินหายใจ และมีอัตราการเสียชีวิตสูงถึง 40 เปอร์เซ็นต์เลยทีเดียว วิธีการดังกล่าวประสบความสำเร็จในการป้องกันและรักษาสัตว์ที่เป็นโรคไวรัสเมอร์สเป็นครั้งแรก และได้รับการเผยแพร่ในวารสารวิชาการ Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) แล้ว

“การค้นพบนี้ถือว่าเร็วและน่าตื่นเต้นมาก มีศักยภาพที่จะช่วยผู้ป่วยจากไวรัสเมอร์สได้” ผศ.ดร.แมทธิว บี. ฟรีแมน แห่งภาควิชาจุลชีววิทยาและระบบภูมิคุ้มักน คณะแพทยศาสตร์ มหาวิทยาลัยแมรีแลนด์ สหรัฐอเมริกา หัวหน้าโครงการเผย

“เราหวังว่าเราจะสามารถทดสอบคุณภาพของแอนติบอดีสองตัวนี้ในทางคลินิกต่อไปเพื่อดูว่า สุดท้ายแล้ว เราจะสามารถใช้แอนติบอดีในการช่วยเหลือมนุษย์ที่ติดเชื้อไวรัสนี้ได้หรือไม่”

แอนติบอดีทั้งสองตัวมีชื่อ REGN3051 และ REGN3048 มีประสิทธิภาพในการเปลี่ยนไวรัสให้อยู่ในสภาพที่เป็นกลาง ในงานวิจัยครั้งนี้ ได้มีการทำวิจัยร่วมกับบริษัท Regeneron Pharmaceuticals บริษัทผู้ผลิตยาที่มีสำนักงานอยู่ที่นครนิวยอร์ก โดยได้มีการใช้เทคโนโลยีหลายอย่างที่บริษัทเป็นเจ้าของ ในการค้นหาแอนติบอดีที่มีประสิทธิภาพในการต่อกรกับไวรัส ตลอดจนการยืนยันการค้นพบด้วย

ไวรัสเมอร์ส ถูกค้นพบครั้งแรกในปี 2012 ที่ซาอุดิอารเบีย และได้แพร่กระจายจากค้างคาว ไปสู่อูฐ และแพร่กระจายสู่คนในที่สุด นักวิทยาศาสตร์ชี้ว่าไวรัสชนิดนี้มีความคล้ายคลึงกับไวรัสซาร์ส ที่เป็นไวรัสมรณะที่ก่อให้เกิดโรคทางทางเดินหายใจจนเสียชีวิต ที่เป็นภัยคุกคามกับโลกเมื่อหลายปีก่อน

งานวิจัยชิ้นนี้ทำกับหนูที่ผ่านการดัดแปลงสายพันธุ์ ซึ่งจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจโรคและค้นหาวิธีการรักษาได้ง่ายขึ้น นักวิทยาศาสตร์ได้ใช้เทคโนโลยี VelociGene ของบริษัท บริษัท Regeneron Pharmaceuticals ในการสร้างหนูที่ถูกดัดแปลงให้มีบางส่วนคล้ายมนุษย์ จนสามารถติดเชื้อไวรัสเมอร์สได้

“ปกติแล้วหนูจะไม่ติดเชื้อไวรัสเมอร์สง่ายๆ หนูแบบใหม่นี้จึงช่วยให้เราสามารถศึกษาวิธีการรักษาที่มีประสิทธิภาพ และทำให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจได้ว่า ไวรัสนั้นก่อให้เกิดโรคในคนได้อย่างไร” ผศ.ดร.ฟรีแมน ผู้เชี่ยวชาญทั้งไวรัสเมอร์สและซาร์สเผย

การแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสในเกาหลีใต้นั้นเริ่มขึ้นเมื่อเดือนที่แล้วหลังจากมีนักท่องเที่ยวกลับจากซาอุดิอารเบียและได้เริ่มแพร่เชื้อไปสู่หลายคนก่อนที่เจ้าหน้าที่ทางการจะรับรู้ว่ามีโรคนี้เกิดขึ้น จนปัจจุบันมีผู้ติดเชื้อราว 180 รายและเสียชีวิตไปเกือบ 30 รายแล้ว

“งานของศาสตราจารย์ฟรีแมนจะเป็นความหวังใหม่ของเราที่จะรักษาและเยียวยาไวรัสอันตรายนี้ได้ ผมทราบว่าอาจารย์ท่านจะทำงานนี้ต่อไปเพื่อดูว่าองค์ประกอบทางชีววิทยาเหล่านี้จะสามารถเดินหน้าต่อไปหรือไม่ในการทดสอบทางคลินิก”

ส่วนสถานการณ์ในไทยนั้น กระทรวงสาธารณสุขได้รายงานว่าพบผู้ป่วย 1 รายเป็นชายชาวตะวันออกกลาง เดินทางมาจากประเทศที่มีการระบาดเมื่อกลางเดือนมิถุนายน และปัจจุบันได้มีการรักษาและผู้ป่วยก็มีอาการดีขึ้นตามลำดับ และทางการของไทยก็ได้มีการเฝ้าระวังและติดตามโรคไวรัสเมอร์สอย่างใกล้ชิด///วิชาการดอทคอม